〜VOL3〜 読谷村波平の戦跡 ガマで多数の住民が集団自決「チビチリガマ」

突然ですが、「ガマ」を知っていますか?

「ガマ」とは沖縄に多く見られる石灰岩で形成された自然洞窟です。沖縄でも祈りの場所でも「御嶽」としても利用されました。

その美しい自然の鍾乳洞「ガマ」が沖縄戦では悲劇の場所となりました。

悲劇のガマ「チビチリガマ」

「ガマ」は個人的に沖縄南部にあるイメージが強いですが、県内至るところにあります。

沖縄県中部読谷村波平地区にある「チビチリガマ」もその1つ。

1945年4月1日、沖縄本島西海岸に上陸したアメリカ軍は内陸部に侵攻していきます。「チビチリガマ」等の「ガマ」には地元の住民多数(140名ほど)避難してました。この「ガマ」にアメリカ兵はやってきました。

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アメリカ兵は住民に投降を促しましたが、当時アメリカ兵に捕まると酷い仕打ちを受けると信じられていたので、住民は誰も聞きませんでした。4月2日に住民の一部で自決が行われると、その後自決する人が相次ぎました。洞窟から出て助かる人もいましたが、83名の住民が亡くなったと言われています。

このように「ガマ」で亡くなった住民(もちろん兵隊も)が、今後、戦線が南部まで広がると増大していきます。

現在、内部は立ち入り禁止に

「チビチリガマ」は読谷村の波平(なみひら)地区の海岸から600mほど内陸に入ったところにあります。少しわかりずらいのですが、駐車場もあります。

側の道路は交通量も多く、住宅街になっていますが、ガマに近づくと、鬱蒼とした森が広がっており、ガマはその森の中にあります。「チビチリガマ世代を結ぶ平和の像」が建てられています。ガマ周辺は自由に見学できますが、遺族会の意思により内部へ入ることは禁止されています。

数年前に地元の少年達による、平和の象の破壊、修学旅行生が作った千羽鶴を引きちぎる、遺骨が集められた部分が荒らされるなどの被害をうけました。

こういうことが二度と起こらないため、次世代に平和をつなぐため、戦跡の伝承、保護公開などますます重要になっていくと思われます。

チビチリガマ

住所
沖縄県中頭郡読谷村字波平1153
駐車場
あり

チビチリガマはご遺族の意向により入壕が禁止されております。